BENTLEY CELEBRA EL CENTENARIO DE SU PRIMERA VICTORIA

El EXP2 es el Bentley más antiguo del mundo y el segundo automóvil construido por la incipiente compañía de W.O. Bentley en 1921. El EXP2 lideró una prueba de 24 coches de 3 litros de todo el país, que se formó en la sección restante del circuito de Brooklands, donde Bentley obtuvo su primera victoria el 16 de mayo de 1921. Ese día, el automóvil tomó victoria en Whitsun Junior Sprint Handicap a manos del piloto 'oficial' Frank Clement, iniciando una serie de victorias para el modelo de 3 Litros que culminó con dos victorias en las 24 Horas de Le Mans, la primera de Bentley en 1924, pilotado por Clement y John Duff, y nuevamente en 1927. Entre esos éxitos, en 1925 Duff también usó un 3 litros para conseguir un total de 21 récords mundiales en el transcurso de 24 horas.

Estas primeras victorias para el 3 Litros arraigaron en los cimientos de Bentley y allanaron el camino para la producción y venta de más de 1,600 modelos de 3 litros.

EXP2 - El Bentley más antiguo del mundo

Después de fundar su empresa en 1919, a W.O. Bentley le llevó dos años desarrollar el motor y el chasis de su primer modelo de producción, el 3 Litros, un automóvil del que llegó a producir 1.622 ejemplares entre 1921 y 1929. Cruciales para ese programa de desarrollo fueron los Experimentales, o EXP para abreviar. El EXP1 fue el primero y fue el primer automóvil en usar la insignia de Bentley. El EXP2 fue el siguiente, y aunque EXP1 se perdió en la historia (y bien puede haber sido canibalizado para crear los otros EXP), el EXP2 ha sobrevivido durante un siglo como el Bentley más antiguo que existe.

El EXP2 se construyó originalmente con una carrocería simple de dos asientos, para cumplir su función como banco de pruebas de desarrollo para el motor, increíblemente avanzado para su época, y el chasis. Más tarde fue remodelado con carrocería de color rojo oscuro y capó de aluminio, elaborado por los carroceros JH Easter de Chagford Street.

Su primera carrera fue solo nueve días antes de su primera victoria. De la mano de Frank Clement, compitió en Brooklands el sábado 7 de mayo de 1921 pero no logró finalizar. Los gremlins que habían perturbado esa primera carrera fueron desterrados el fin de semana siguiente, y cuando el coche volvió a la pista el lunes 16 volvió a casa victorioso por primera vez.

El EXP2 continuó con su carrera dividida de pruebas de desarrollo y carreras durante dos años, antes de venderse en septiembre de 1923. El automóvil fue completamente reconstruido a su especificación original hace unos 25 años, y ahora es uno de los miembros más importantes de la colección Bentley Heritage.